Ciencia

Antropomorfismo animal: pensamiento mágico del que pocos escapan

3a1En su libro ‘Interpretar a los animales’ la dra. Temple Grandin nos cuenta la accidentada anécdota de un hombre y su cachorro león. Por algún motivo esta persona tuvo que enviar al animal en un avión y para que se sintiera más cómodo le puso un almohadón en la jaula. El caso es que durante el viaje el cachorro se comió el almohadón y murió. “El truco era pensar como león, no como humano”, concluye la doctora.

Los humanos medimos todo con la misma vara y asumimos que los animales piensan, sienten y se comportan como nosotros. Esto se conoce como antropomorfismo, que significa “dar forma humana” o “atribuir características humanas a algo”, en este caso a los animales. Existen registros de este fenómeno que datan del Paleolítico superior (hace unos 40 mil años) y muchos autores consideran que se debe a nuestra obsesión por comprender el pensamiento y comportamiento animal. (más…)

Bill Maher: Cuando el ateísmo no es sinónimo de escepticismo

bill-maher-p1William Maher, Jr. (más conocido como Bill Maher) es un comediante, comentarista político y presentador de televisión norteamericano. Célebre por su postura anti-religiosa y sus monólogos humorísticos donde incorpora ácidas e incisivas críticas hacia la derecha política y la religión, a la que ha descrito como un desorden neurológico que justifica locuras y evita que la gente piense. Protagonizó Religulous, un brillante e hilarante documental en tono satírico que hace mofa de las religiones y analiza los problemas asociados a esta. Además, es miembro consejero de Project Reason, una fundación que promociona el escepticismo, el conocimiento científico y los valores laicos. Actualmente se desempeña como presentador del “talk show” de HBO Real Time with Bill Maher, dónde comenta y discute acontecimientos sociales. (más…)

Por qué experimentar con convictos sería una mala idea

Uno de los métodos de investigación científica más cuestionado y controvertido (junto a la investigación con células madre probablemente) es sin duda la experimentación con animales. A pesar de ser uno de los pilares de la medicina moderna, sigue siendo vista por muchos como una práctica cruel, barbárica e incluso innecesaria. Y es que el impacto emocional de ver a estos inocentes e indefensos animalitos atados con grilletes mientras algún malvado científico le inocula alguna sustancia, para muchos pesa más que la lógica o el sentido común. (más…)

Una mirada escéptica a los científicos más célebres (y sobrevalorados) de la actualidad

eeeEn toda actividad humana  —sea artística, deportiva o académica— existen individuos que se destacan por sobre los demás. Algunos alcanzan tal nivel de excelencia y sus aportes son tan significativos, que se vuelven símbolos dentro de su campo. Otras veces en cambio, ocurre que algunos personajes son glorificados por los medios, la crítica y/o el público, a pesar de sus cuestionables méritos. El carisma ayuda mucho, una buena campaña de marketing también y a veces incluso basta con estar en el momento y lugar apropiado. Este fenómeno no es para nada desconocido y es especialmente evidente en la industria del espectáculo, dónde con frecuencia vemos celebridades que gozan de una reputación que muchas veces no va tan acorde con sus talentos. (más…)

Entrevista a Gustavo Romero: Un Anaximandro del Siglo XXI

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Gustavo Romero. Foto: Guillermo E. Sierra.

Gustavo Romero es uno de los físicos más importantes del país. Profesor Titular de la Facultad de Ciencias Astronómicas y Geofísicas de la Universidad Nacional de la Plata e Investigador Científico del CONICET en el Instituto Argentino de Radioastronomía. Si bien su especialidad es la astrofísica también se distingue por sus aportes académicos en el campo de la filosofía científica. Física y filosofía, una vieja síntesis helénica. Desde Anaximandro de Mileto y su ápeiron cosmogónico hasta las discusiones entre Eisntein y Bohr por la mecánica cuántica, la física y la filosofía tuvieron (más…)